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旧约时代的历史背景
发布时间:2017.12.22    新闻来源:   浏览次数:

前言

旧约是以色列民族的历史。构成历史的经纬,不外是时空和人事。换言之,历史是指在某一时空环境下所发生过的事情,而每件事件是离不开人物的。所以,如果想了解一个民族的历史,除了明白个别事件发生的过程外,对事件与事件间的连串,也是相当重要的,这样才能对整个历史有概括的认识。

每次打开旧约圣经来阅读时,最感到困难的,是无法将各书中的人物和发生事件综合起来,无论怎样细读,也理不出个脉胳来,这也是旧约有时叫人看不下去的原因之一。

旧约时代的历史背景,这是个很大很广的题目,这课文只能作非常简单的介绍,以帮助我们对旧约的时代背景,有一个概括的印象。

古代的中东

创世纪共有五十章。我们读创世纪时,会发觉在前十一章的叙述过程,都非常简单,当进入后编(十二章)圣祖史的内容时,便写实得多,也较详尽仔细。通常在慕道班中,亚巴郎是旧约历史的一个重要人物,一是不会漏掉的,且称他为圣祖。至于在亚巴郎之前的祖先和历史又怎样的呢?究竟在亚巴郎领导下的大民族的先祖,是在那里发迹的呢?要回答这一问题,我们便需要对古代中东的历史了解一下了。

远在公元前三千年左右,在中东地区,已有两个既有组织又文明的大国。一个是在北面的美索不达米亚,另一个是在南面的埃及。这两个国家的所在地,与以色列民族有着密切的关系,因为此两地区的权势盛衰,都直接影到以色列民的经济、政治和文化等问题。

这两个国家发展的早,是由于地理环境优越所致。首先美索不达米亚平原,是幼发拉底和底格里斯两河流所经之地,而埃及的尼罗河,同样供给了埃及许多丰富的资源,这是它们得天独厚的先决条件。因此,远在公元前三千年,它们已开始建立王朝,并且拥有军队,向外扩展领土,人民的生活已有组织和规律。

圣祖时代前的埃及

约在公元前三千年,埃及已统一成为一个大帝国。在这之前,埃及原分南北两个独立国,后来北国势力巨大,南国终被其统一并同化。这是埃及统一后的第一王朝。这朝代的君王,开始挖掘西乃半岛的矿区,同时亦与东方各民族建立外交关系。到了第二王朝时代,埃及已是一个声势浩大,相当有规律的国家。交通、经济、工业各方面都非常发达。由于国家富强,它的经济影响力,已进入了巴力斯坦及叙利亚的沿海,这时期约在公元前3000至2600年之间。第三、第四王朝,是埃及文化大放光彩的时期,不论在文学、艺术、建筑、政治、外交和军事方面,都有巨大进步,此时期亦为巨型金字塔的建筑时代。第五王朝的君王,特热爱宗教,崇奉太阳神,因此建筑了不少太阳神庙,成为此王朝的时代建筑。每次以武力向东方发展时,都势如破竹,所向无敌。当他们取回战利品时,也输入了被掳民族们的宗教神明,太阳神便是其中的一个。

公元前1991至1778年间,是埃及第十三王朝时代,堪称为全盛期。当时教育普及,文学和艺术的造诣都相当高。另一新改革,是自此开始了王位世袭的政权。色索斯黎三世(Sesostri

III)国王时期最为兴盛,国泰民安,税收也合理,成为中东最强的国家。势力范围伸展到叙利亚和巴力斯坦地区。又由于生活富庶,政治开明,吸引了不少外来的民族,前来埃及通商和定居;当时就有不少来自巴力斯坦的闪族系的民族,定居下来。

如此辉煌的年代,到了公元前1778年时,已到尽头时刻,遭受四周诸藩属小国的抗衡。最后,这伟大的王朝终告灭亡。自此之后,两个世纪之久,埃及一蹶不振,成为埃及历史上的黑暗时代。

圣祖时代前的美索不达米亚

根据最古老的历史记载,有两种不同的民族,统治着美索不达米亚地区,即叔默尔(Sumer)和闪系(Semites)民族。美索不达米亚平原,位于幼发拉底河和底格里斯河之间,此两条大河南下直入波斯湾。这是一块肥沃的冲积平原,面积约三万平方公里,物产丰富,自古以来,即文化发达,经济富裕。叔默尔民族,心闪族更早来到此地,居住于平原的南方。闪族自阿剌伯半岛向北移动,进入这美好地带,其后更吸收了叔默尔民族的文化,自据于北方一带。

△叔默尔和闪族王朝

在公元前3000至2400年间,在美索不达米亚平原上,仍未有一个真正统一的王朝,而是个各自为政、各据一方的局面。到了后期,开始侵略事件,较强的便吞并了较弱的一方。其中以拉加士(Lagas)王国最强大,先后征服其它小国。厄阿纳通王(Eannatum)挟此威力,再不断向外发展,成为此区域中最大的王国。可惜,他的继位人不善治国,只维持了二十年。便被闪族人推翻,在阿加得(Accad)建立了新国。阿加得王很快便征服了整个美索不达米亚地区,安全占领了叔默尔人的城镇。此外,更打败南方的厄蓝人(Elam)和波斯湾沿岸的各小国,并率兵向西直达地中海,成为史前的最有势力的王国。此盛大王国传了几个精明国王之后,终于到了不振之势,到了撒尔卡里撒黎(Sarka-Iisarri)的时代,各地人民纷纷起义,撒氏国王在无法平乱之际死去。强大的闪族帝国便如此灭亡了。

△乌尔第三王朝(叔默尔再兴起)

在公元前2200至2075年间,有一种野蛮民族名古提人,入侵美索不达米亚地区,建立了古提政权。但由于他们的文化低落,故维持了一百年,便被高度文化的叔默尔人所同化,在公元前2075年,叔默尔人再次夺得政权,建立乌尔第三王朝。这时期是叔默尔人文化的黄金时期,商业和政治都首屈一指,它的影力远达南方的埃及。

这王朝持续了一百多年,到了末期,由于内忧外患的夹攻而终告灭亡。当时入侵的外敌,有阿摩黎人和厄蓝人。他们是当时两个较有势力的民族。

△巴比伦王朝

阿摩黎人和厄蓝人相争之下,阿摩黎人略占上风,征服了许多叔默尔人的城镇;厄蓝人由于后劲较差,只好向帝国的北方地区发展。在厄蓝人向北发展之际,却遇到一个劲敌——巴比伦人。

这个民族原是藉藉无闻的弱小者,但此时开始发扬光大,励精图治,而成为一支强悍善战的部落,阻挡了厄蓝人的去路,将他们打败。这些巴比伦人,原是阿摩黎人中的一个民族,在乌尔第三王朝灭亡之际,在北方建立自己的势力。

巴比伦的新国王,先在境内铲除亚述势力,然后向外发展,扩充版图,使国势越来越富强。初时,只有厄蓝人与他们对敌,后于公元前1685年时完全将之消灭。

圣祖时代前叙利亚及巴力斯坦

叙利亚和巴力斯坦,在公元前三千年以前的历史,不甚详细,远逊于埃及和美索不达米亚地区。这两个地区的文化和建筑,极为相似,学者们认为,这是一个强大民族入侵上述地区后所造成的结果。这个民族大致来自北方高加索地带,南下与来自阿剌伯半岛的闪族人民发生冲突。这些闪族人,定居叙利亚和巴力釿坦已有一段日子。这些人大概就是圣经中所称的客纳罕人。

虽然,在叙利亚和巴力釿坦居住的大部分人是闪族人,但由外族入侵所带来的外来民族也不少。到公元前二十四世纪时,大批移民来到,属于闪族的阿摩黎人,很快便在这里修建起城市来,此时期史家称之为古铜器时代。到了公元前2100至1600年间,在叙利亚和巴力斯坦,有一种新兴文化。这文化的来源,是东北方的美索不达米亚地区,亦即是乌尔第三王朝的文化;当时,巴力斯坦亦受到影。后来,当这王朝衰退时,巴力斯坦的文化及生活,都随着退步,甚至变成了游牧人民出没的地方,当时是公元前1900年间。

当乌尔王朝在历史绝迹时,南方的埃及是第十二王朝,这是埃及最强盛的时代。当埃及以武力向外发展时,首当其冲的是巴力斯坦,很快的,这弱小国家便落入埃及手中,且学习了埃及的文化和文字。埃及人建造了许多庙宇来敬礼埃及的神明。

埃及第十二王朝时代到达了顶峰后,便日渐走下坡,到了色索斯黎三世国王末年时,可以说大势已去。此时,巴力斯坦和叙利亚,几乎成了真空地带,于是便有大批外来民族拥到,在此建家园。这些人,大致上都属于阿摩黎族的,从巴力斯坦的北方及东北方,迁徙而来。不久之后,更有一种血统完全不同的新民族,亦趁机进入巴力斯坦,此时埃及已无能为力。

这批民族进入叙利亚及巴力斯坦后,开始十分有纪律地来组织和整理自己的家园,建立了不少新市镇,此时约在公元前1840年后。

结语

我们用了整整一课来讨论古代中东的历史概况,因为它与我们旧约中圣祖的历史有莫大的关系,而整个以色列民族的历史事迹,就发生在这一地区中。以下的附图,指出古代近东各王国的分布情形。其中亚兰即叙利亚,而巴力斯坦位于埃及和叙利亚之间,亦即客纳罕地方。这几个地方,是旧约事迹发生的重要地点,以后会多次出现于课题中的。

参考数据

*旧约时代的历史 思高

*圣经辞典 思高

*How to Read the Old Testament by Charpentier

旧约时代的历史背景习作

甲、是非题 (请在□内填上 4表示 是」,或 7表示「非」)

□(一)美索不达米亚和埃及,是圣祖时代以前的两个大国。

□(二)美索不达米亚在中东地区的南面,而埃及则在北面。

□(三)这两个国家所以富强的原因之一,是由于地理环境优越之故。

□(四)埃及在未统一之前,分为南北两个独立国,于公元前三千年时,已统一为大帝国。

□(五)客纳罕人,可能就是定居于叙利亚和巴力斯坦的闪族人。

□(六)所谓「圣祖时代前」的事迹,在圣经中是指梅瑟时代的事迹。

□(七)巨型的金字塔,是在埃及第十二王朝时建筑的。

乙、选择题乙 (在下列各题中,请以 4 来选出最适当的答案)

(一)在叙利亚和巴力斯坦居住的人,大部分是:

□1.闪族人。

□2.埃及人。

□3.厄蓝人。

(二)公元前三千年,中东的两个大国分别为:

□1.埃及和巴力斯坦。

□2埃及的南国和北国。

□3.美索不达米亚和埃及。

(三)埃及第五王朝最著名的事迹:

□1.建造金字塔。

□2.文化大放光彩。

□3.热爱宗教,建筑了不少太阳庙。

(四)旧约圣经事迹发生的地点,常出现在:

□1,.埃及和波斯湾一带。

□2 .叙利亚和巴力斯坦一带。

□3美索不达米亚平原一带。

 
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